Carotte

La carotte et ses multiples facettes


De nombreux légumes ont, à côté de leurs avantages nutritifs, de nombreuses propriétés médicinales et sont utilisés de manière préventive ou curative. 

La carotte, daucus carota en latin, est une plante potagère (à ne pas confondre avec les carottes fourragères blanches et jaunes). C'est une plante bisannuelle cultivée comme une annuelle. Elle fait partie de la famille des Apiaceae et est appréciée pour sa racine charnue comestible de couleur orangée.

La carotte possède plusieurs synonymes français: faux chervis, gironille, pastenade, pastonade. (cultiver carottes)




Lorsqu'on connaît l'importance que revêt la carotte dans la nourriture occidentale, il est difficile d'imaginer que cette dernière est un végétal alimentaire assez récent. Non pas qu'elle ait été totalement inconnue. Les anciens Grecs la mentionnaient en effet déjà dans leurs ouvrages sous le nom de Staphylinos, mais dans sa forme primitive, elle était plutôt amère et fibreuse, voire coriace. Ce sont ses propriétés médicinales, très nombreuses et ses qualités ornementales qui, à cette époque, la rendaient intéressante.

La carotte aurait été découverte il y a 5000 ans dans ce qui est aujourd'hui l'Afghanistan: les variétés sauvages, à racine rouge ou pourpre, y abondent encore. Au Canada, par contre, les carottes sauvages sont à racine blanche.

La carotte a beaucoup voyagé: Moyen-Orient, Asie, Afrique, ainsi qu'en Europe où sa culture commence réellement au XVIIIème siècle. On parle alors de carottes à cahire (ou à peau) blanche, jaune, rouge, verte, pourpre et quasi noire, mais pas encore des carottes oranges que nous connaissons. Cette dernière est le résultat de l'intervention humaine. Ce sont des Hollandais qui, désireux de montrer leur fidélité à la Maison d'Orange, croiseront au XVIème siècle des variétés à chair rouge et à chair blanche, pour obtenir une racine de couleur orange. Les sélectionneurs travailleront exclusivement sur elle pour créer de très nombreuses variétés. La majorité des variétés actuelles a été obtenue entre 1850 et 1880 mais ce n'est qu'au XXème siècle que l'on est parvenu à faire disparaitre le coeur.

Actuellement, il devient fréquent de voir apparaître, entre autres, des variétés de carottes potagères pourpres dans les grandes surfaces et sur les étals des magasins.



Les propriétés médicinales de la carotte.

Mange des carottes, c'est bon pour la vue et pour le teint!

La carotte est riche en sels minéraux: brome, calcium, cuivre, fer, iode, manganèse, magnésium, nickel, phosphore, potassium, sodium et soufre.
Très riche en provitamine A (bêtacarotène), la carotte contient aussi des vitamines B1, B2, B5, B6, B9 (acide folique), C, E, K et PP.

Comme pour la plupart des légumes, la peau est la partie la plus riche en sucres et en vitamines. C'est pourquoi, il est préférable de brosser la racine au lieu de l'éplucher afin de conserver le maximum de ses nutriments.

Energétique, la carotte contient du bêta-carotène (provitamine A) qui se transforme en vitamine A dans notre organisme et devient un antioxydant puissant, capable de lutter contre les radicaux libres, qui sont des molécules instables dans l'organisme, en partie à l'origine de troubles divers comme les problèmes cardiovasulaires, les cancers, l'accélération du veillissement cutané, la dégénérescence rétinienne....

Les carottes ont bien d'autres propriétés: adoucissantes, apéritives, calmantes (sur les intestins), dépuratives, diurétiques, nutritives, reminéralisantes, vermifuges, toniques et rafraîchissantes,...

Les carottes réduiraient le risque de cancer du poumon. Elles aident aussi à réduire le taux de cholestérol et à éviter les intoxications alimentaires. La carotte favorise la production de globules rouges, accroît la résistance aux infections et l'élimination des déchets; elle active toutes les fonctions de croissance et assure le maintien de l'acuité visuelle.
 
Bref, un tas de bonnes raisons pour les cultiver dans votre serre de jardin!

carottes
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